El negocio de la moda tiene un nuevo jugador en la Argentina. Así se lo comunicó ayer Francisco de Narváez , presidente del Grupo de Narváez (GdeN), al presidente Mauricio Macri en un encuentro de poco más de 20 minutos en la quinta de Olivos. En el mano a mano no se habló de política con quien fue su socio en las elecciones de 2009.

El fondo de inversión L Catterton se asoció con GdeN para expandir su empresa Rapsodia a nivel mundial. L Catterton es el mayor fondo global de capital privado dedicado al sector de consumo, con más de US$ 14.000 millones invertidos en todo el mundo, y realiza desembolsos en América latina por montos que van desde US$ 40 millones hasta US$ 75 millones para acelerar el crecimiento de las compañías en las que entra como accionista. El aporte en Rapsodia es la cuarta inversión que hace en la región, donde ya había apostado por Bodytech, una empresa de salud y fitness; Grupo St. Marche, una de las cadenas minoristas de alimentos de Brasil, y Espaçolaser, líder brasileño en depilación láser.
El nuevo socio de De Narváez en Rapsodia tiene como principales accionistas a LVMH y al Grupo Arnault, quienes suman más de 60 marcas de lujo a nivel internacional. Entre otras inversiones, en sus 27 años de existencia apostaron en Pepe Jeans, BA&SH, Hanna Andersson y Sweaty Betty, por citar algunas.

Ésta es la segunda noticia que genera GdeN en menos de diez días. La semana pasada fue la venta del 40% de América TV al empresario de la salud Claudio Belocopitt, que lo puso en el centro de la escena tras un año y medio de muy bajo perfil.
Si bien incorporan a L Catterton como socio, Josefina Helguera, Sol Acuña y Francisco de Narváez siguen siendo los accionistas mayoritarios de la compañía. El objetivo ahora es acelerar su expansión tanto en cantidad de locales como en nuevas líneas de productos. Rapsodia ya tiene presencia en seis países de América latina (Argentina, Uruguay, Chile, Paraguay, Colombia y México) a través de 90 puntos de venta, trabajando sobre cuatro líneas de producto: mujer, ropa interior, niñas y casa. “Es la primera vez que un fondo internacional decide invertir en el sector y es un honor y un gran desafío que hayan invertido con nosotros en Rapsodia. Es una gran muestra de confianza en la Argentina”, se entusiasmó De Narváez. “Esto nos permitirá multiplicar las oportunidades de empleo y abrir las puertas a la internacionalización de una marca argentina”, describió, en el marco del encuentro con el presidente Macri.

Por su parte, Acuña y Helguera dijeron que están muy orgullosas de “este viaje maravilloso. Empezamos en un local en Las Cañitas y hoy estamos felices de verla crecer”.
Dirk Donath, socio gerente de L Catterton para América latina, también dio su punto de vista: “Ahora el desafío no sólo será la región, sino también el mundo”. Donath fue socio del hoy vicejefe de Gabinete Mario Quintana en el fondo de inversión Pegasus y en su controlada Farmacity.

Rapsodia nació en 1999 cuando Josefina Helguera y Sol Acuña empezaron a recibir a las primeras clientas en el fondo de un taller mecánico de Las Cañitas donde montaron un improvisado showroom. De entrada, la marca supo imponer un sello personal en su colección, con una impronta oriental muy fuerte, y de hecho fue la India adonde las socias fundadoras fueron a buscar sus primeras telas.

A partir del pequeño local en Las Cañitas y del ingreso de Francisco de Narváez como accionista, Rapsodia fue consolidando una red comercial que hoy incluye 90 locales. En el medio, la marca tuvo que vencer varios obstáculos, incluyendo una fallida incursión en el mercado brasileño y las trabas para importar que impulsó el anterior gobierno y que la obligaron a avanzar con un proceso de integración vertical. El plan de “nacionalización” incluyó la puesta en marcha de Punto Cruz, una fábrica textil propia que hoy tiene 150 empleados, produce 360.000 unidades al año y abastece a siete marcas, además de Rapsodia.

Más allá del ingreso de L Catterton como socio, la empresa tiene un agresivo plan de expansión con el que busca duplicar su tamaño en cinco años, sumando nuevas líneas de negocios, como indumentaria para niños y artículos para el hogar (con la marca Rapsodia Home).

Las claves de la operación

40
Millones de dólares

Es la inversión de base que hace el fondo L Catterton en las empresas en las que entra como accionista. Puede llegar hasta US$ 75 millones

Socio del lujo

El fondo tiene como accionistas a LVMH (fabricante de Louis Vuitton, entre otras marcas de primer nivel) y al grupo Arnault; entre los dos suman más de 60 marcas internacionales

Primera apuesta

La inversión en Rapsodia es la primera que L Catterton hace en la Argentina y la cuarta en la región

Globalización

Francisco de Narváez, Sol Acuña y Josefina Helguera seguirán siendo los principales accionistas de Rapsodia, marca a la que ahora apuestan a globalizar

 

fuente LA NACIÓN

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